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美医改遭最高法院挑战

发布时间:2020-07-13 12:33:55 阅读: 来源:儿童床厂家

从数次听证会到正式受审,美国最高法院对2012年侥幸获得通过的奥巴马医改法案不断发起“挑战”。

当地时间3月4日,美国最高法院针对美国总统奥巴马医疗改革进行再次审理。专家分析称,最终的裁决将有可能撼动此次医改的基石。

美国最高法院数次听证会和两次审理都一直围绕补贴措施的合法性展开。美国国税局此前制定的有关法规称,在“奥巴马医改法案”下,全美50个州的消费者都可享受医疗保险税收抵免政策,且联邦上诉法院也支持了该机构的这一政策。这意味着超过700万通过政府的在线医保交易网站购买医疗保险的“可负担医疗保险”都可以获得税收补贴。一些反对者认为,大部分补贴行为都是非法的,涉及到数十亿美元的公共资金。

争议了数年,如果最终裁决反对税收抵免,那么奥巴马医改法案的基石之一就将被推翻。美国宪法责任中心的一名专家称,尽管这只是一个法律解释问题,但反对税收抵免的裁决将起到类似于推翻整个法律的效果。而对奥巴马而言,其任期内的最大功绩也可能被废。

3月4日当天的审判共持续了85分钟,最高法院9名大法官听取了控辩双方的辩词。控方“竞争企业协会”的律师认为,根据“奥巴马医改”法案,只有建立医疗保险市场的州才能享受联邦补贴,而奥巴马政府擅自为没有建立医保市场的34个州提供补贴,此举存在明显的违法行为。目前,美国只有16个州建立了医保市场。在“奥巴马医改”法案通过后,联邦政府动用国税税收为剩余34个州建立了联邦医保市场,并为这34个州和3个已经建立医保市场的州(俄勒冈、内华达以及新墨西哥州)提供补贴。

作为被告方联邦政府的代表,美国总检察长唐纳德·韦里力表示,希望法官不要将关注重点放在“由各州建立的医疗保险市场”这几个字上。他希望法院能注意到《平价医疗法案》的本质目的是给全美民众带来福利,而不是只关注那些建立了自己的医疗保险市场的州的民众福利。韦里力同时表示,如果将补贴福利限制在几个州内,这将剥夺数百万美国民众获得可支付得起的医疗保险的权利。

控辩双方当天的另一个辩论焦点是废除补贴后可能产生的后果。控方认为,废除补贴并不会产生严重后果,并且可以促使34个州建立各自的医保市场。但辩方认为,短时间内让全部34个州建立医保市场“完全不现实”,数百万人可能因此失去保险。

辩论结束后,9名大法官计划于3月6日举行会谈,进一步讨论此案,预计最终作出判决要等到6月底之前。如果联邦补贴最终被判违法,这将导致700万美国人因无力支付保费而失去医保,“奥巴马医改”法案等于名存实亡。

大法官态度神秘

路透社分析称,如果说2012年奥氏医改的救星是罗伯茨大法官,那么这次似乎有点悬了。2012年6月奥氏医改法第一次受审时,9名大法官的投票结果为5比4,首席大法官罗伯茨的关键一票最终让该法案逃过一劫。而在2014年6月,美国最高法院的裁决则倾向了奥巴马的对手,称如果违背雇主的宗教信仰,那么他们不需为员工的避孕行为付款。

3月4日受审当天,最高法院9名大法官态度不一。4名自由派法官捍卫“奥巴马医保”法案的态度明显,2名保守派法官表现出反对这一法案的态度,另外2名保守派法官并未明确表态,而首席大法官罗伯茨在整场辩论中鲜有发言,态度不明且显得比较神秘,这引发了外界的各种猜测。罗伯茨问的几个问题中,没有一个能显示出他在税收补贴是否合法问题上的态度,预计3月6日当天,罗伯茨的观点才能被外界获悉,9名大法官的态度才会最终明确。

路透社评论称,罗伯茨大法官的态度与当前共和党控制国会有直接关系。一种可能出现的结果是,找到医改法含糊不清的地方并推迟判决让新政府来决定。罗伯茨也曾表示,他会允许未来的总统来改弦易辙,但也有法官不支持这一解决方案。

裁决或重创民众

奥氏医改法案主要有三个原则:为所有美国人提供可负担的医保,强制参加医保否则将罚款,以及为穷人提供补助使他们获得保险。自2014年1月该法案生效起,美国人可以通过其所在州政府或者通过在线医保交易网站购买保险。

美国全国广播公司财经频道(CNBC)分析称,如果没有补贴,数以百万计的民众将无法负担医改保费,于是人们就不再购买奥巴马医保,将导致其医保系统陷入“死循环”。此外,如果没有联邦补贴,民众购买医保的费用有可能高出3倍左右。而如果这种情况出现,则与奥巴马当初设立平价医保的初衷是背道而驰的。

如果补贴法获得保留,这对政府来说是笔不小的开支。到2016年,美国联邦健保网所覆盖的34州730万人,都将可以获得联邦补助,总金额达360亿美元。获得补助的标准是:申请人的收入必须低于联邦贫困线的400%,相当于一个四口之家年收入在95400美元。对于这些可以得到联邦补助的人来说,每个月的保费将由346美元下降至82美元,补贴比例高达76%。

美国《基督教科学箴言报》报道称,奥巴马医改再次进入能否“存活”的关键期。最高法院将裁决美国国税局是否“盗用”了美国国会的权力,对数十亿美元的公共资金进行分配。依据《平价医疗法案》的规定,在各州医疗保险市场购买健康保险的民众可以获得补贴。最高法院的最终裁决可能影响到34个州的730万人,一旦被否决,预计他们都将失去税收补贴。

美国虽然在1965年建立了老人和穷人医疗保险,但是由于医疗体系以私立医院和商业保险为主,政府无法控制成本和改善公平性。到奥巴马医改之前,没有保险的人口已经达到4700万,1%的富人消费了23%的医疗资源,最穷的50%的人只消费了3%的医疗资源,形成严重危机。

美国有线电视新闻网(CNN)认为,如果最高法院最终选择站在奥巴马政府的对立面,那么最终受害的还是美国普通民众。一旦补贴政策遭否定,震荡的不光是美国政坛,美国保险市场以及相关法律都会被波及,所以至少3个月内,最高法院不会给出裁决结果。

也有一些民众担心,随着医改的持续推进,民众承担的费用将不断加重。奥巴马医改共包含18项税费上涨、强制条令和惩罚措施,其中3项从2014年开始实行,这些条款都将增加民众的支出。如果没有税收补贴,预计后期反对医改法案的势力会越来越大。

根据医改法案,2014年不购买医保的个人将被处罚95美元或缴纳年收入的1%,这种处罚在2015年将升至325美元或年收入的2%,2016年则为695美元或年收入的2.5%。此外,医改法案还推出医保公司税,这种税费根据医保公司的市场份额而定,预计2014年此笔税费将增加80亿美元。“羊毛出在羊身上”,医保公司不会独自承担压力,而会通过上调保费向民众转移负担。

两党斗争凶猛

美国《赫芬顿邮报》评论称,最高法院的第二次审判可能还是很难得出一个裁决结果,因为奥氏医改之所以被最高法院呼来唤去,主要还是因为共和与民主两党的政治斗争所致。众院共和党在近年来已经进行过多次投票,以通过驳回、撤资等方式废除奥巴马的医疗改革法案。

就在2月初,众议院共和党再度尝试投票废除奥巴马的医改法案,对此,奥巴马称其“完全没有意义”,因为共和党进行的此类投票已经接近60次。当时,众议院以239对186支持废除该法案。仅有3名共和党人表示反对,同时,没有一名民主党人支持该法案。众院多数党领袖麦卡锡称,医改法案“是一场灾难”,美国政府仍然无法支付其高昂的成本,而美国人民也不想购买这样的医保。

在共和党的倒逼之下,最终可能迫使奥巴马动用否决权来保护其代表性的医保立法成就。但自从担任美国总统以来,奥巴马尚未动用过否决权,部分是因为他所反对的立法一般都被参院所否决。被逼急的奥巴马曾表示,他怀疑某些时候,他将不得不“拿出否决笔”,以捍卫自己的医保计划,以及在环境保护方面所取得的成果。

《华盛顿邮报》此前援引两位国会共和党议员的话称,共和党已经准备了方案来保护美国民众在失去医保法后不受伤害,相反,每个州会获得更多自由权和宽松度来制定适合自身的医保法,这对保险市场是一次巨大推动,因为它增强了保险市场的竞争力,让民众有更多选择。

《赫芬顿邮报》报道称,如果最高法院近期无法作出裁决,后期的审判可能围绕一个问题:如果剔除税收补贴,奥氏医改法能否继续正常运行?事实上,医保法能否继续存在,不是最高法院能左右的,废黜这一新法后的连锁反应该如何应对才是关键,这是摆在国会面前最棘手的问题。

在美国历史上,从来没有涉及如此众多数量民众利益的争议案件,各方僵持的结果最终可能将决定权转到民众身上。已经有民调显示,如果最高法院偏向原告的规则,美国民众可能希望国会或州政府恢复补贴方案,如此一来,最高法院的审判将是一个长期的过程。

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